Le Thanaka

4 juin 2011

News

La première fois que j’ai mit les pieds à Mae Sot (Thaïlande) il y a deux choses qui m’ont marqué : Le sourire infatigable des habitants, et les « peintures Indiennes » qu’ils arboraient sur leurs visages.

Sur ces dernières, j’ai d’abord pensé que c’était quelque chose de la culture Thaï, du moins de cette région, mais après quelques mois passé dans les écoles de réfugiés Birmans plus de doute possible, cette pâte jaunâtre venait du Myanmar.

Les femmes et les enfants se l’étalent sur le visage et parfois sur le corps depuis plus de 20 siècles, les hommes aussi parfois, mais cela reste rare.

Alors c’est quoi ? Cela se nomme Thanaka, à l’école on m’avait présenté ça comme une sorte de boue qui permet de rester frais ! Même en pleine chaleur, humide qui plus est, la peau reste sèche et douce, il paraîtrait que cela protégerait même des coups de soleil.

J’avais imaginé une argile spéciale, qu’on avait plus qu’à s’appliquer sur la peau, mais en fait non… C’est au Myanmar que nous avons apprit que le Thanaka est en fait… du bois. Pas n’importe quel bois, des arbres aux vertus uniques.

Vous pouvez apercevoir sur les marchés Birmans des étalages entiers de buchettes d’arbre à Thanaka, les plus demandés viennent de Shwebo (une centaine de kilomètres au Nord de Mandalay).

Pour passer de l’état « bois » à l’état « crème » il faut tout simplement le moudre ! On râpe le morceau de bois sur une dalle de pierre nommé Kyauk pyin, que l’on mouille régulièrement, et voilà.

Mini Kyauk pyin en forme de cœur.

Il ne reste plus qu’à se l’étaler en faisant des cercles sur les joues, le front et le nez.
Vous pouvez directement acheter des boîtes de Thanaka (plus facile quand on voyage),

alors Hihi ne s’est pas longtemps fait prier pour essayer !

En train de convertir Anna, une Polonaise avec qui nous avons fait un bout de chemin.

À tel point, que tout le monde la prenait pour une Birmane, ils entamaient les conversations avec elle directement en Birman, et il fallait plusieurs minutes pour leur faire comprendre (et accepter) qu’elle n’était pas du pays !

 

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29 réponses à “Le Thanaka”

  1. NowMadNow Dit :

    Un mois sans surfer sur le net… et quelle belle transformation ici! Le nouveau design met vraiment en valeur tes clichés Sandro, c’est parfait :)

    NowMadNow

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  2. Pralinette Dit :

    Héhé elle est tout mignonne Hihi avec son thanaka sur la figure!

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  3. Benoit Dit :

    J’aime beaucoup la dernière image, belle profondeur qui semble prolonger les pensées de l’enfant! Joli reportage, mais tu n’as pas précisé si Hihi avait apprécié les effets vertueux de cette poudre d’arbre?

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    • Sandro Dit :

      Ah ben si elle en convertit d’autre c’est qu’elle apprécie !
      D’ailleurs en ce moment elle est en face de moi, et porte le masque de Thanaka…

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  4. Sébastien Dit :

    salut l’ami,
    Ha les photos de portrait des enfants… superbes ! les expressions des enfants du monde entier sont des thèmes de photographie inépuisables.
    mais je te rassure les autres photos sont superbes aussi, mais ça tu le sais déjà !!! tout le monde te le dit :)
    continues à nous faire rêver, et kiffe ta life !!!
    bises à vous deux,

    seb

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  5. Oreille Dit :

    Mince, je pensais aussi que c’était juste « pour faire joli » ! Maintenant, il va falloir retenir le mot compliqué…
    Le gamin avec des buchettes dans les bras est vraiment adorable, au passage. (les autres aussi, mais j’ai vraiment un coup de cœur pour cette photo là)

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    • Sandro Dit :

      Pour faire joli ?! Rho mais non ;-)

      C’est vrai que le mot en lui même est un peu… D’ailleurs les premières semaines j’appelais ça katana, conscient de ce que cela voulait dire, mais plus facile à retenir ;)

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  6. Marjorie / Histoire à Vivre Dit :

    Wouha, méga top, justement je me demandais ce qu’était cette « pâte » sur leur visage, et son utilité. Merci pour ce reportage et les photos, com dab ;-)

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  7. 4 petits suisses dans un bol de riz Dit :

    Merci Sandro pour ton feedback via le blog d’Aurélie! Il y a effectivement des chances que nous allions à Taiwan le mois prochain, ce qui signifie que je vais m’empresser de lire tous tes billets sur le sujet… ;)
    De nouveau, bravo pour tes photos de Birmanie!

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  8. Martine Destination-Terre Dit :

    Encore une fois, des photos magnifiques! J’avoue que ta douce a beaucoup d’allure! Une beauté naturelle, une sourire communicatif et des éclats dans les yeux!

    J’aime bien ces traditions millénaires qui nous prouvent que nous, occidentaux, avons encore beaucoup à apprendre…

    à bientôt…!

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    • Sandro Dit :

      Merci Martine,

      Hihi était ravis du compliment et elle t’en remercie infiniment ;-)

      Oh que oui nous avons beaucoup à apprendre, et ré-apprendre…

      Oui à bientôt… :)

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  9. marjorie.m Dit :

    Je trouve la dernière photo splendide!
    Moi aussi, j’ai adoré le Thanaka, j’en avais même ramené un peu dans ma valise! C’est tellement agréable. Et c’est vrai que les Birmanes ont un grain de peau très délicat.

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    • Sandro Dit :

      Merci TiM

      Toi aussi ?! Cool !
      Et en Afrique, ils portent parfois des crèmes de ce genre ?

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      • marjorie.m Dit :

        Il y a le beurre de Karité, et puis le talc en saison chaude pour éviter le bourbouille (rien que le nom ne donne pas envie). Mais en revanche, ce qu’on voit sur toutes les femmes ou presque, ce sont les extensions de cheveux!

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        • Sandro Dit :

          Le beurre de Karité, sur le visage ?! je connaissais pas…

          Pour les extensions, cela ne m’étonne qu’à moitié.

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          • marjorie.m Dit :

            Le beurre de karité, on en met même dans les narines! Pendant la période où souffle l’Harmattan, l’air est tellement sec qu’on en a mal aux muqueuses du nez! Je m’en mettais une bonne couche dans les deux narines tous les matins : super efficace!

  10. fabrice Dit :

    C’est vrai que ce truc est marquant!
    Étonnant que les Birmans pensaient qu’elle était Birmane, elle fait pas asiatique pourtant:-)

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  11. Ye Lili Dit :

    J’en avais vu en Thaïlande sans savoir ce que c’était… Tu as éclairé ma lanterne, merci mon cher !

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  12. Lola Dit :

    J’ai enfin réussi à trouver du Thanaka sur internet ;) .
    Alors pour tous ceux qui ont galéré com moi voici l’adresse du site qui en vend: XXXXXXXXXX C une boutique spécialisée dans les produits orientaux…la livraison est ultra rapide et ya plein de produits géniaux…
    Good Luck ………Lola HeArT

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    • Sandro Dit :

      Pas de pub ici, merci.

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      • Lola Dit :

        Sandro,
        Je ne voulais pas faire spécialement de publicité pour ce site internet.
        Simplement c tellement difficile voir impossible de trouver du Thanaka en France. En plus j’ai bien aimé cette boutique car j’y ai retrouvé des produits très spécifiques d’Asie.
        Ce n’était pas de la pub mais juste une info… Lola ;)

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        • Sandro Dit :

          Salut Lola,

          Tout le monde n’a pas d’aussi bonnes intentions que les tiennes, alors plutôt que triller, je préfère éliminer…
          Il n’y a pas de problème, merci pour ta précision ;-)

          Bonne journée ;)

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